Preguntas Frecuentes
¿Qué es la Orden de Malta?
La Soberana Orden Militar y Hospitalaria de San Juan de Jerusalén, de Rodas y de Malta -conocida como la Orden de Malta-, es una de las más antiguas órdenes religiosas católicas, y es un Estado soberano, sujeto de derecho internacional público.

La misión de la Orden está definida en su lema tuitio fidei et obsequium pauperum, es decir, la defensa de la fe y el servicio a los pobres y necesitados.

La Orden de Malta es también la más antigua Orden de Caballería que aún subsiste; la más antigua tradición hospitalaria (hospital) en el mundo; y la principal organización privada de ayuda humanitaria a nivel mundial.

¿Qué queremos decir cuando afirmamos que es una orden religiosa?
La Orden nació en Jerusalén alrededor de 1048 como una comunidad monástica inspirada en San Juan Bautista. Su fundador fue el monje benedictino beato Gerardo. Esta comunidad administraba una hospedería para cuidar y albergar a los peregrinos en viaje a Tierra Santa. En 1113, el Papa Pascual II la reconoció formalmente como orden religiosa.

Aun cuando la Orden de Malta no es exclusivamente una institución religiosa –como los benedictinos, los jesuitas, etc.-, hasta antes de la pérdida de la isla de Malta (1798), la mayor parte de sus miembros eran religiosos que habían profesado los tres votos de pobreza, castidad y obediencia. Sin ser sacerdotes, hoy todavía algunos miembros son Caballeros Profesos que, a través de votos solemnes, han elegido vivir una vida monástica. Otros caballeros y damas han pronunciado la promesa de obediencia. Sin embargo, la mayor parte de los 12.500 miembros de la Orden son laicos que, aun cuando no han profesado voto religioso alguno, están dedicados al ejercicio de las virtudes y caridad cristianas, comprometidos a desarrollar su espiritualidad en el ámbito de la Iglesia y a entregar sus energías al servicio del prójimo. Esta entrega la realizan sin hacer distinción de raza, fe o condición, pues un cristiano debe ver a Cristo en toda persona que sufre.

¿Es una orden militar?
En los primeros tiempos, la Orden tuvo que convertirse en militar para proteger a los peregrinos y a los enfermos, y para defender los territorios cristianos en Tierra Santa. Después de la pérdida de Malta (1798), la Orden dejó de ejercer esta función y hoy sólo mantiene las tradiciones militares.

¿Es una orden de Caballería?
Tradicionalmente, los Caballeros de la Orden provenían de las familias nobles del mundo cristiano. Hoy en día, sigue siendo una Orden de Caballería, porque ha mantenido los valores de la caballería y la nobleza. Aun cuando la mayoría de sus miembros ya no provienen de antiguas familias nobles, son admitidos en la Orden basados en méritos manifiestos con respecto a la Iglesia y a la Orden.

¿Cuáles son las actividades de la Orden?
La Orden de Malta trabaja en más de 120 países en el campo de la asistencia médica y social y de la ayuda humanitaria, apoyada por las relaciones diplomáticas que mantiene actualmente con 100 Estados. La Orden tiene hospitales, centros médicos, ambulatorios, residencias para la tercera edad y discapacitados, y centros para enfermos terminales. En muchos países, los voluntarios de la Orden prestan ayuda en primeros auxilios, servicios sociales, e intervienen en acciones humanitarias en emergencias.

Malteser Internacional es el servicio de ayuda internacional de la Orden. Se trata de un cuerpo especial que actúa en primera línea en catástrofes naturales y conflictos bélicos.

Desde hace más de 50 años, la Orden, a través de su fundación CIOMAL -Comité International de L'Ordre de Malte-, trabaja activamente en el tratamiento de la lepra, una enfermedad que desgraciadamente sigue afectando a diversas zonas del mundo. CIOMAL también interviene en la lucha contra otras enfermedades y discapacidades, y ha iniciado programas para madres y niños en el Tercer Mundo que padecen de SIDA.

La Orden también lleva a cabo diversas actividades en el ámbito de la cultura.

¿Cómo se gobierna la Orden?
La vida y actividades de la Orden están regidas por su Carta Constitucional y su Código.

El jefe de la Orden es el 79° Príncipe y Gran Maestre Frà Matthew Festing, elegido de por vida por el Consejo Pleno de Estado. El Gran Maestre es asistido por el Soberano Consejo, a su vez elegido por el Capítulo General (la asamblea de los representantes de los miembros de la Orden que se reúne cada cinco años). El Consejo de Gobierno es el órgano consultivo del Soberano Consejo; aconseja sobre asuntos políticos, religiosos, hospitalarios e internacionales. Un Tribunal de Cuentas ejerce las funciones de control en materia económica y financiera. Los miembros de ambos organismos son elegidos por el Capítulo General.

Los asuntos jurídicos están sometidos al Consejo Jurídico, cuyos miembros son nombrados por el Gran Maestre y el Soberano Consejo.

La función jurisdiccional es ejercida por los Tribunales Magistrales, formados por miembros de la Orden nombrados por el Gran Maestre y el Soberano Consejo.

¿Cómo está estructurada la Orden en el mundo?
La Orden está presente en 54 países. Está compuesta por 6 Grandes Prioratos, 6 Subprioratos y 47 Asociaciones Nacionales.
¿Cuál es la diferencia entre un Priorato y una Asociación Nacional?
El priorato está compuesto sólo por caballeros profesos, es decir, que han formulado votos solemnes. A estos caballeros se les considera como los actuales sucesores de los primeros caballeros de la Orden. Una Asociación Nacional está integrada por todos los caballeros y damas de la Orden de un país o de una determinada región. Asimismo, la jurisdicción territorial de un priorato y de una asociación nacional no siempre es la misma. En algunos países hay numerosos prioratos –en Italia, por ejemplo-, o numerosas asociaciones –como en los Estados Unidos-.

¿Cuántos miembros tiene la Orden?
La Orden tiene más de 12.500 Caballeros y Damas.

¿Dónde se han llevado a cabo las principales misiones humanitarias en los últimos años?
Las principales se han llevado a cabo en Kosovo, Macedonia, Mozambique, El Salvador, India, Angola, Zimbabue, Perú, Afganistán, Iraq, Nueva Orleáns, Pakistán y México.

¿Cómo hacerse miembro de la Orden?
La única manera de convertirse en miembro de la Orden de Malta es por invitación. Sólo pueden ser admitidas personas de moralidad intachable, católicos romanos, que vivan cristianamente y que hayan realizado méritos relevantes para la Soberana Orden, sus instituciones y sus obras. El Gran Priorato o la Asociación Nacional competente son responsables en cada territorio de las propuestas de admisión.

¿Cómo hacerse voluntario de la Orden?
Los voluntarios siempre serán bienvenidos. Para más información, contáctese en Chile con la Fundación Auxilio Maltés (Tel: 56 – 2 – 234 96 74) o a través de esta misma página web. Vea también la sección "La Orden en el Mundo" en el sitio web oficial de la Orden de Malta, www.orderofmalta.org.

¿Cómo se llevan a cabo las actividades diplomáticas de la Orden?
De acuerdo con el derecho internacional público, la Orden mantiene relaciones diplomáticas plenas con 100 países. Tiene el estatus de Observador Permanente ante las Naciones Unidas y la Comisión de la Unión Europea, y ante 16 organizaciones internacionales tales como la FAO y la UNESCO. Las relaciones diplomáticas permiten que la Orden pueda intervenir con rapidez y eficacia en casos de desastres naturales o conflictos bélicos. Debido a su neutralidad, imparcialidad y carácter apolítico, la Orden puede actuar como mediadora cuando un Estado requiera su intervención para resolver una disputa.

¿Cómo se financian las actividades de la Orden?
Las actividades son financiadas principalmente por sus miembros y por donativos privados. El financiamiento de hospitales y actividades médicas varía en cada país y situación y, en algunos casos, puede provenir de convenios concluidos con agencias oficiales sanitarias y sociales, igualmente en lo referente a la ayuda de emergencia. En los países en desarrollo, las actividades frecuentemente se financian mediante ayudas económicas concedidas por gobiernos, la Comisión Europea, y otras organizaciones internacionales. Otros fondos provienen de donativos o de ayudas de benefactores.

¿Dónde está la sede de la Orden?
Después de la pérdida de la isla de Malta, en 1834 la Orden se estableció en Roma, Italia. Sus dos sedes, que gozan de extraterritorialidad, son el Palacio Magistral, en via dei Condotti 68 -donde reside el Gran Maestre y se reúnen los Órganos de Gobierno- y la Villa Magistral en el Aventino. Esta última es la sede del Gran Priorato de Roma, de la Embajada de la Orden ante la Santa Sede y de la Embajada de la Orden ante la República de Italia.

Orden de Malta • Apoquindo 3721, piso 13 • Las Condes • Santiago • C. Post. 7550177 • Chile •
F: (56-2) 2367 3000 • egonzalez@claro.cl

Auxilio Maltés y Embajada de la S.O.M. • Augusto Leguía Sur 31, Of. 42 • Las Condes • Santiago • C. Post. 7550229 • Chile •
F: (56-2) 2234 9674 • fundacionauxiliomaltes@auxiliomaltes.cl